「涼しい夏の過ごし方」というコピーは変か?

看板のタイトル用に「涼しい夏の過ごし方」というコピーを考えた。
それは、納涼用品のセールの看板だったのだが、しばらくしてから「ちょっと変かな?」と思うようになった。

変なようで、変でない。
その微妙な感じが誤解を与えやすい。

どこで区切るか

読む側が、この文句をどこで区切って読むかによって、この言葉の意味がまるで違ってくる。
私は「涼しい/夏の過ごし方」という区切り方を想定してこの文句を考えた。
これは、「涼しいと感じる夏の過ごし方」の「と感じる」を省略した文句。

看板のタイトルが「涼しいと感じる夏の過ごし方」では、ちょっとくどい。
それに、限られたスペースに長い文句を埋め込むと、文字が小さくなって、タイトルとしての訴求力に欠けてくる。
タイトルは端的で目につきやすいものがイイという私の考えから「涼しい夏の過ごし方」としたのだった。

読む側の理解

これを「涼しい夏の/過ごし方」と区切って読む人も少なからずいらっしゃるかもしれない。
そう区切られると、まったく違うオハナシになってしまう。
「涼しい夏」は、これを読む者に冷夏をイメージさせる。

猛暑で体調を崩す方は多いが、同様に冷夏で体調を崩す方もいらっしゃるのだ。
「涼しい夏の/過ごし方」では、納涼用品セールではなく、冷夏対策用品セールと受け取られてしまいかねない。

端的な表現でという考えで作ったタイトルなのだが、ちっとも端的でなくなっている。
スマートでおしゃれなタイトルと思ったのは、作り手の独りよがり。
読む側の理解を悩ましては、看板のタイトルとして失格である。

こんなとき、看板に扇風機のイラストでも描けば、一目瞭然。
イラストは、読む側の理解を助ける。
扇風機のイラストがあれば、タイトルは自動的に「涼しい/夏の過ごし方」と読まれるはず。
でも、誤解が生じやすいタイトルであることに変わりはない。

省略について

どうして「涼しい夏の過ごし方」が誤解されやすいのだろう?
ちょっと考えてみた。
その原因は「省略」ではないだろうか。

日常のコミュニケーションでも、「省略」は誤解の元、トラブルの元。
「省略」には、そこを省いて言っても相手は解ってくれるはずという「憶測」がつきまとう。
「省略」の裏に「憶測」有りだ。
ヒアリならぬオクソクアリが徘徊している。

そして日本語は、日本人の「省略歓迎文化」に支えられている。
「主語」の省略は日常茶飯事。
このブログの文章だって、「私は」とか「私が」とかの「主語」が随分欠けている。

省略の文芸である俳諧の伝統も、「省略歓迎文化」に寄与している。
多くを語らない方が、その分、イメージが広がる。
説明では伝わらない心情の機微が、省略することによって、より伝わりやすいのだという憶測。

コミュニケーションは社会的だが、憶測は超個人的。
その超個人的な憶測が、日本語を美しくし、わかりにくくしているのかもしれない。
というのは、私の憶測。
そういうことは、言わぬが花さ。

それはともかく、ハナシをもどそう。
どうして「涼しい夏の過ごし方」というコピーがわかりにくいのか。
その原因がようやくわかった。
それは、肝心なことを省略しているからではなく、省略の仕方が中途半端だからである。

そこで、思いっきり省略して、「夏を涼しく」というタイトルにした。
これなら端的である。
セールの内容が、看板を見るものにストレートに伝わる。

まとめ

中途半端な省略は誤解の元。

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